咸豐十年(1860)清政府批准淡水港開放,洋人便在淡水設洋關,正式開始對西方貿易,此時茶、糖、樟腦為台灣產品出口佔有率之首位,因為樟腦的品質良好,世界市場占有極重要的地位,淡水港開港後,於同治年間(1862~1874)美利士洋人在關西設有腦館一所,1872年外人道鹹菜甕大量採買樟腦,同年鹹菜甕之樟腦年產量高達3600擔,成為全台灣樟腦集散中心。

      關西是一個多丘陵副熱帶季風、多雨溫和的氣候,不但原森林多樣化,更盛產樟樹。1885年即有先民進入十寮庄伐樟製腦(臆測是有錢有勢者偷伐),甚至1882年或更早前就有漢人進入,建築腦寮、蒸製樟腦。

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